História de fortalezas africanas livres dispara resistência brasileira a Bolsonaro

Quilombo dos Palmares – fundado por africanos que escaparam da escravidão – manteve sua independência por 100 anos e se tornou uma pedra de toque para uma nova geração

UMA cordilheira com palmeiras se eleva acima das planícies de Alagoas, no nordeste do Brasil. Apenas algumas réplicas de cabanas de palha e uma parede de estacas de madeira agora estão no seu cume, mas essa era a capital do Quilombo dos Palmares – uma nação poderosa e extensa de africanos que escaparam da escravidão e seus descendentes que se mantiveram aqui no floresta por 100 anos.

Sua população era de pelo menos 11.000 – na época, mais do que a do Rio de Janeiro – em dezenas de aldeias com líderes eleitos e uma linguagem e cultura híbridas.

Palmares, aliado aos povos indígenas, comercializados por pólvora, lançou ataques guerrilheiros nas plantações costeiras de açúcar para libertar outros cativos, e resistiu a mais de 20 agressões antes de cair em canhões portugueses em 1695.

“Centenas se mataram em vez de se render”, disse o guia local Thais “Dandara” Thaty, no local histórico da Serra da Barriga. Nas suas narrativas, os mortos incluíam Dandara – seu homônimo adotivo – capitão de um bando de mulheres guerreiras, cujo marido Zumbi também está envolto em mito como um destemido comandante palmariano.

Cerca de 5 milhões de africanos escravizados foram trazidos pelo Atlântico para o Brasil entre 1501 e 1888. Muitos escaparam, formando quilombos ou comunidades livres.

Três séculos depois, a notável saga de Palmares está sendo apreendida mais uma vez como um símbolo de resistência contra o presidente de direita do Brasil e o racismo generalizado do país em relação à maioria negra e parda .

Um par de novos documentários de televisão e Netflix, exibido no final de 2018 e em junho , examinou o legado de Palmares. Em março, o desfile de carnaval vitorioso da escola de samba da Mangueira destacou Dandara entre uma lista de heróis negros e indígenas negligenciados. No final daquele mês, o Senado do Brasil votou para inscrever Dandara no Livro dos Heróis, no Panteão da Pátria, um cenotáfio modernista e alto em Brasília.

Angola Janga, uma graphic novel que mostra a ascensão e queda de Palmares, ganhou uma série de prêmios. “Muitas pessoas querem uma visão alternativa, para tentar escapar da visão unilateral e unidimensional da nossa história imposta pela elite portuguesa e brasileira”, disse o autor Marcelo D’Salete, cujo livro minuciosamente pesquisado, incluindo mapas e cronogramas ao lado ilustrações monocromáticas impressionantes, tem sido amplamente utilizada nas salas de aula.

“Os quilombos em geral são muito grandes agora”, disse Ana Carolina Lourenço, socióloga e consultora de um documentário recente sobre Palmares. Os jovens afro-brasileiros chegaram a cunhar um verbo, ela acrescentou – ao quilombar – que se propõe a debater sobre política ou simplesmente celebrar música negra, cultura e identidade.

Esse destaque renovado coincide com uma acentuada virada à direita na política brasileira. Jair Bolsonaro negou que os escravos portugueses pusessem os pés na África e difamava os cerca de 3.000 quilombos espalhados por todo o Brasil hoje – comunidades afro-brasileiras pobres e marginalizadas, muitas vezes descendentes de escravos fugitivos – marcando seus moradores como “nem aptos para a procriação”.

O presidente procurou corroer os direitos de propriedade das comunidades quilombolas a favor, argumentam os críticos, do poderoso setor de agronegócios. Os assassinatos de policiais, principalmente de afro-brasileiros, no Rio de Janeiro e São Paulo também aumentaram acentuadamente em 2019 com o incentivo de Bolsonaro.

No início deste mês, imagens de seguranças de supermercados açoitando um adolescente negro amarrado e amordaçado por supostamente furtar uma loja, provocaram reflexões sobre o legado duradouro da escravidão.

Zumbi dos Palmares (1927), do pintor Antônio Parreiras, mantido no Museu do Ingá.
 Uma pintura de Zumbi dos Palmares (1927), de Antônio Parreiras, mantida no Museu do Ingá. Foto: Museu do Ingá

Durante séculos, os escritores retrataram os palmarianos apenas “como negros fugitivos e foras da lei que se rebelaram contra a coroa”, disse o historiador alagoano Geraldo de Majella.

Foi somente em meados do século XX que os historiadores começaram a reconstruir sua história através de arquivos portugueses, muitas vezes em termos marxistas. Enquanto isso, “movimentos militantes negros pegaram a bandeira de Palmares como um movimento de libertação nacional”, explicou De Majella. O maior grupo guerrilheiro durante a ditadura militar de 1964-85 – a Vanguarda Revolucionária Armada de Palmares – contou com a ex-presidente Dilma Rousseff entre seus membros .

Lula, o ex-presidente, simultaneamente reforçou o reconhecimento de Palmares e os direitos legais dos quilombos atuais. 20 de novembro – a data em que o líder palmariano foi morto – foi oficialmente adotado como o Dia Nacional do Zumbi e da Consciência Negra em 2003.

No mesmo ano, as escolas públicas eram obrigadas legalmente a ensinar história afro-brasileira.

Porém, evidências arqueológicas limitadas e a ausência de fontes palmarianas incentivaram interpretações livres. Hoje, talvez com base na presença histórica de metalurgia avançada no local, alguns comparam Palmares com Wakanda, a utopia Afrofuturista de alta tecnologia da Pantera Negra da Marvel.

Mas a inclusão de Dandara – cuja primeira menção escrita ocorre em um romance de 1962 – na opinião dividida do Pantheon . “Eu defendo totalmente a liberdade criativa na maneira como as pessoas olham para a nossa história”, disse D’Salete. “Mas precisamos ter o cuidado de diferenciar entre fato e ficção.”

Fernando Holiday, um youtuber afro-brasileiro e ativista conservador , observou que a sociedade palmariana tinha elementos monárquicos e também mantinha cativos. “Lamento decepcionar os líderes esquerdistas e negros, mas hoje comemoramos uma farsa”, disse Holiday em um vídeo . “Zumbi não era um herói da abolição.”

D’Salete argumentou que Palmares e outros exemplos de revolta e resistência “são importantes como outras formas de entender nossa história … para que as pessoas possam imaginar e construir outro tipo de sociedade que é muito diferente de uma baseada apenas na violência e na opressão”.

Esse legado de violência é aparente em Tiningu, um quilombo remoto no estado do Pará. A comunidade lutou para obter reconhecimento legal , ameaçada pelos fazendeiros e proprietários de terras que derrubaram grande parte da floresta tropical circundante. Um morador foi assassinado por um produtor de soja rival na véspera da eleição de Bolsonaro. Aqui, Palmares não é apenas história, mas uma fonte de esperança.

“Zumbi foi o começo de tudo”, disse a professora local Joanice Mata de Oliveira, cuja escola é cheia de nomes de nações africanas. “Foi ele quem começou a nossa luta.”

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